Технической основой для составления локальных смет являются перечни видов и объёмов работ, технические схемы и описания их производства, предусмотренные рабочим проектом (рабочей документацией).

Определение объёмов работ по видам и конструктивным элементам производится по чертежам рабочего проекта, рабочей документации и другим проектным данным или принимаются из ведомостей объёмов соответствующих работ.

Для определения сметной стоимости строительства предприятий, зданий и сооружений (или их очередей) рекомендуется составлять следующую документацию:

в составе проекта (рабочего проекта):
— сводку затрат (при необходимости);
— сводный сметный расчет стоимости строительства (ремонта);
— объектные и локальные сметные расчеты;
— сметные расчеты на отдельные виды затрат;

в составе рабочей документации (РД) — объектные и локальные сметы.

Сметная документация составляется в текущем уровне цен.
В сметной документации допускается указывать стоимость работ в двух уровнях цен:
в базисном уровне, определяемом на основе действующих сметных норм и цен 2001 года;
в текущем уровне, определяемом на основе цен, сложившихся ко времени составления сметной документации.

Величина необходимых прямых затрат также определяется на основании проектных решений о видах, характере и назначении этих затрат, с учётом геологических, гидрогеологических, топографических, почвенных и климатических условий.
После определения объёмов работ следует приступить к составлению сметы. В смете показываются виды и объёмы работ, производится расчёт сметной стоимости с указанием источника обоснования принятой единичной сметной стоимости. Сметная стоимость отдельных видов работ определяется как произведение объёма, подлежащих выполнению работ, на их единичную сметную цену.