Смета является более точным отражением цены и составляется на основе объемов работ по рабочей документации или рабочим чертежам.
Сметные расчеты составляются на предпроектной или проектной стадии, когда рабочая документация еще не разработана и объемы работ окончательно не определены и подлежат уточнению на основе рабочей документации или в ходе строительства.

Также возможно составление исполнительных смет, если по ходу производства работ были внесены значительные изменения.